Débarquement de Normandie: le monde célèbre le 70e anniversaire du jour le plus long

L'affiche du 70e anniversaire du débarquement de Normandie

L’affiche du 70e anniversaire du débarquement de Normandie

«Le chaos et la mitraille», la «mer rouge de sang» et les soldats cloués sur les plages du Débarquement : les grands du monde ont rendu vendredi un vibrant hommage aux vétérans alliés et aux civils français, acteurs il y a 70 ans du Débarquement allié en Normandie.

Au cimetière américain de Colleville, le président américain Barack Obama a prononcé un discours émouvant, évoquant les hommes qui ont brisé «le Mur d’Hitler» et se battaient pour changer bien «plus que le cours de la guerre, mais pour (changer) le cours de l’histoire de l’Humanité».

«À la fin du jour le plus long, cette plage avait été prise, perdue, reprise encore et gagnée. Un morceau d’Europe une nouvelle fois libéré et libre», a dit M. Obama. «Omaha Beach, en Normandie, était la tête de pont de la démocratie», a martelé le président en référence à cette plage entrée dans la légende de la Seconde Guerre mondiale.

Dans un moment d’émotion, les vétérans, y compris ceux qui à plus de 90 ans ont du mal à marcher, se sont levés, comme s’ils répondaient à l’appel de leur commandant en chef qui les a longuement applaudis.

«Quand le monde vous rend cynique, arrêtez-vous une seconde et pensez à ces hommes», a dit M. Obama à plusieurs reprises.

«Mon principal souvenir est de patauger dans la mer avec de l’eau jusqu’à la poitrine.»

Ken Godfrey
vétéran de la Deuxième Guerre mondiale, 89 ans

 «Cette bataille fut aussi celle des civils»

La France «n’oubliera jamais ce qu’elle doit aux États-Unis», a déclaré pour sa part le président français François Hollande présent à Colleville aux côtés de M. Obama. Il a salué le 6 juin, «une date mémorable de notre histoire où nos deux peuples se sont confondus dans un même combat, celui de la liberté».

Maître de cérémonie des commémorations étalées tout au long des plages normandes du Débarquement, le président François Hollande avait tenu à souligner plus tôt dans la matinée le rôle et le martyre des civils français, dont près de 20 000 ont péri dans les bombardements et les combats contre les soldats allemands entre le 6 juin et la fin de la bataille de Normandie le 22 août 1944.

«Je voulais aujourd’hui en ce 70e anniversaire que l’hommage de la Nation puisse s’adresser à tous, civils et militaires (…). Je voulais que le rôle des Normands fût reconnu», a déclaré le chef de l’État français au Mémorial de Caen, consacré au souvenir de la Seconde Guerre mondiale.

«Cette bataille fut aussi celle des civils», a insisté M. Hollande, rendant hommage «aux familles entières qui connaissent le chaos et la mitraille».

Toute la journée, près de 1800 vétérans et les chefs d’État et de gouvernement d’une vingtaine de pays, dont Barack Obama, David Cameron, Angela Merkel et Vladimir Poutine, participent aux commémorations sur les plages de Normandie, d’Utah Beach à Sword Beach.

À Bayeux, où se déroulait une cérémonie en mémoire des soldats britanniques en présence de la reine Élisabeth II, des vétérans ont été salués par une foule criant «Thank you!», «Merci!», «Bravo!».

Ses médailles cliquetant au rythme de ses pas, Ken Godfrey, 89 ans, s’est arrêté un instant pour faire un baise-main galant à une femme qui applaudissait les anciens soldats.

«Mon principal souvenir est de patauger dans la mer avec de l’eau jusqu’à la poitrine», a raconté à l’AFP ce vétéran. «Mais je n’aime pas parler des combats. On a eu des sueurs froides. Je suis chanceux d’avoir survécu», a-t-il dit.

 

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