Canada/Statistiques: plus de 2 000 formulaires ont encore disparus durant le transport

Statistiques Canada et Postes Canada ont perdu la trace de plus de 2000 formulaires lors du dernier recensement, dont plus de 500 au Québec, malgré les efforts déployés par le gouvernement Harper pour ménager la vie privée des Canadiens.

Des documents obtenus par La Presse en vertu de la Loi sur l’accès à l’information indiquent que selon Statistique Canada, 2095 formulaires traités par Postes Canada ne lui sont jamais parvenus.

À ce nombre s’ajoutent 158 autres formulaires qui étaient contenus dans une boîte qui a disparu dans l’Ouest canadien.

Statistique Canada et Postes Canada ont perdu sa trace entre le moment où les formulaires ont été remplis par des résidants des Territoires du Nord-Ouest, et celui où ils devaient être expédiés par la poste de Fort Smith (TNO) jusqu’à un centre de traitement de Statistique Canada situé à Edmonton, en Alberta.

Ces disparitions affectent une mince fraction des quelque 4,5 millions de formulaires qui ont été envoyés dans des ménages canadiens en 2011.

Elles sont néanmoins survenues durant l’un des recensements les plus controversés de l’histoire du pays.

Invoquant son désir de protéger la vie privée des Canadiens, le premier ministre Stephen Harper a aboli le formulaire long obligatoire, pour le remplacer par un formulaire plus court.

Un nouveau formulaire long a été créé, l’Enquête nationale auprès des ménages, mais les répondants ne sont plus obligés de le remplir.

La manoeuvre d’Ottawa a été largement dénoncée comme une décision idéologique prise au détriment des connaissances scientifiques et de l’intérêt national.

Des 2253 formulaires disparus, 505, soit près du quart, étaient des formulaires de l’Enquête nationale auprès des ménages. Les autres étaient des formulaires du recensement obligatoire.

Le Québec a été la région la plus touchée, avec 539 cas, derrière l’Ontario (614 cas) et l’Alberta (481 cas). Cent cinquante-six formulaires provenaient de l’île de Montréal.

On peut présumer que la plupart avaient été remplis: en moyenne, seulement 1% des formulaires retournés à Statistique Canada ne le sont pas.

Branle-bas de combat

Ces incidents ont engendré un réel branle-bas de combat à Postes Canada et à Statistique Canada à l’été 2011. Les deux organismes fédéraux ont tenté de retrouver la trace de la boîte et des formulaires perdus, mais sans succès.

Les incidents ont été rapportés au Commissariat à la protection à la vie privée du Canada, des lettres ont été envoyées à chacune des personnes touchées et un centre d’appel a même été établi à Sherbrooke pendant plus de deux mois pour répondre aux préoccupations des citoyens concernés.

Ce centre a reçu 550 appels, dont 163 en français.

Trois ans plus tard, le gouvernement n’a toujours aucune idée de ce qui a pu advenir de ces 2000 formulaires: «Nous ne pouvons conclure avec certitude que ces questionnaires sont manquants dans le service de la poste», a déclaré un porte-parole de Statistique Canada.

«Il est possible que certains aient été inclus dans les millions de questionnaires traités et pour lesquels l’enregistrement n’a simplement pas été effectué.»

Même perplexité chez Postes Canada: «Malgré des mois de recherche et d’enquêtes à l’interne, nous ne pouvons pas conclure avec certitude que les pièces manquantes se retrouvent dans nos systèmes.

Il est possible que ces pièces n’aient tout simplement pas été balayées (scanning) et soient incluses avec les autres questionnaires», a déclaré une porte-parole de la Société d’État.

Au Commissariat à la protection de la vie privée, on affirme qu’aucune plainte du public n’a été déposée concernant ces incidents. «Nous sommes satisfaits que Statistique Canada ait suivi les procédures adéquates», a par ailleurs affirmé une porte-parole.

Ces procédures prévoient un suivi plus serré des formulaires en transit lors du prochain recensement, en 2016.

 

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