Syrie: la tension monte entre américains et russes après un test de missiles

Le ministère israélien de la Défense a annoncé mardi avoir mené «avec succès» dans la matinée un tir de missile dans le cadre d’un exercice militaire israélo-américain.

«Le ministère de la Défense et l’agence la MDA (Missile Defence Agency) américaine ont lancé mardi matin à 9 h 15 un missile radar de type Ankor», a déclaré le ministère dans un communiqué.

«Il s’agit du premier tir d’essai de cette version du missile, qui a été conduit (…) au-dessus de la Méditerranée. Tous les éléments du système ont fonctionné conformément à la configuration opérationnelle», précise le communiqué.

La Russie avait annoncé plus tôt avoir détecté ce matin le lancement de deux missiles balistiques en mer Méditerranée, sur fond de préparation d’une intervention militaire occidentale contre le régime en Syrie. Les deux missiles sont tombés dans la mer et pourraient avoir été tirés depuis un navire américain. Il s’agirait d’un exercice militaire israélo-américain, ont affirmé les médias israéliens.

«Les missiles (…) auraient pu avoir été tirés d’un bateau américain dans la Méditerranée», a indiqué une source militaro-diplomatique russe à l’agence Interfax, ajoutant qu’il s’agissait probablement de tirs visant à «affiner les relevés météorologiques».

«Le lancement, qui a eu lieu à 10h16 de Moscou (02h16 à Montréal), a été détecté par les stations radar à Armavir» (sud de la Russie), selon le ministère.

Les engins ont été lancés «de la partie centrale de la Méditerranée vers la côte est», a indiqué le ministère sans préciser si ce lancement avait été effectué vers la Syrie.

«Le ministre de la Défense Sergueï Choïgou a informé du lancement le président russe Vladimir Poutine, commandant en chef des armées», ajoute le ministère de la Défense.

Une source militaro-diplomatique russe a annoncé la veille que la Russie avait dépêché un navire de reconnaissance et de surveillance électronique vers la côte syrienne en Méditerranée orientale.

L’état-major des forces armées russes avait indiqué la semaine dernière qu’un groupe de navires déjà dans la Méditerranée effectuait de manière ininterrompue des observations et analyses des activités militaires autour de la Syrie.

La Russie maintient une présence constante de plusieurs navires de guerre dans l’est de la Méditerranée où ils effectuent des rotations depuis le début de la crise syrienne il y a deux ans et demi.

Principal soutien du régime de Damas auquel elle livre des armes, la Russie exploite depuis la période soviétique une base militaire dans le port de Tartous, à 220 km au nord-ouest de Damas.

À la suite d’une attaque à l’arme chimique dans la banlieue de Damas le 21 août, attribuée par les Américains au régime du président Bachar al-Assad, le président américain Barack Obama a demandé au Congrès de voter en faveur de frappes aériennes en Syrie. La Russie s’y oppose vigoureusement.

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